La reflexoterapia para mejorar la encopresis

Después de seis semanas de sesiones de reflexología, los niños con estreñimiento crónico y encopresis, o incontinencia fecal, experimentaron una disminución significativa en la suciedad y un aumento significativo en las deposiciones, según el estudio "Reflexología en el tratamiento de la encopresis y el estreñimiento crónico" que fue realizado por Eileen Bishop, Evelyn McKinnon, Evelyn Weir y Denise Brown del Ayrshire y Arran Acute Hospital Trust en el Reino Unido.

Cincuenta niños entre las edades de 3 y 14 con un diagnóstico de encopresis / estreñimiento crónico participaron en el estudio. Les dieron 30 minutos de reflexología a sus pies una vez por semana durante seis semanas.

Con la ayuda de sus padres, los niños completaron cuestionarios sobre movimientos intestinales y patrones de suciedad antes, durante y después de las seis sesiones de reflexología. Los cuestionarios fueron diseñados para registrar el número de deposiciones y los incidentes de suciedad en cada período de siete días antes, durante y después del tratamiento de reflexología. 

Antes del inicio de la reflexología, el 78 por ciento de los participantes informaron que se ensuciaban al menos diariamente. El dieciséis por ciento informó que se ensuciaba de una a tres veces por semana, y el seis por ciento informó que no había manchas en siete días.

Después de las sesiones de reflexología, el 20 por ciento del grupo informó que se ensuciaba al menos una vez al día, el 30 por ciento informó que se ensuciaba una o tres veces a la semana y el 48 por ciento informó que no se ensuciaba en siete días.

"Los resultados muestran que los episodios de suciedad se redujeron significativamente", afirman los autores del estudio. "Esto puede resultar en un comportamiento socialmente más aceptable".

En cuanto a las deposiciones, el grupo, antes de iniciar la reflexología, informó 36 por ciento sin defecación en un período de siete días, 46 por ciento con deposiciones de uno a cuatro por semana, y 18 por ciento con deposiciones diarias.

Después de las sesiones de reflexología, el dos por ciento no tuvo movimiento intestinal en una semana, el 72 por ciento tuvo deposiciones de uno a cuatro por semana, y el 24 por ciento informó deposiciones diarias.

"La frecuencia de los movimientos intestinales también ha aumentado significativamente, con el 72 por ciento ahora pasando movimientos con regularidad", afirman los autores del estudio.

Se observó que ninguno de los niños necesitó un enema durante el estudio, y muchos padres dijeron que el apetito de su hijo aumentó y que el patrón de sueño mejoró.

"La administración de la reflexología a los niños se ha logrado con facilidad y no se han observado o informado reacciones adversas", afirman los autores del estudio. "La reflexología para la encopresis infantil y el estreñimiento crónico es ahora un servicio establecido con cinco pediatras y dos doctores del personal que remiten a niños de todas las edades para recibir tratamiento".

Fuente: Ayrshire y Arran Acute Hospitals Trust, Reino Unido. Autores: Eileen Bishop, Evelyn McKinnon, Evelyn Weir y Denise Brown. Originalmente publicado en Pediatric Nursing, abril de 2003, vol. 15, pp. 20-21.